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Investigación de Consumer Reports de productos de puerco halla bacterias potencialmente perjudiciales ? la mayoría muestran resistencia a importantes antibióticos

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Yersinia enterocolítica detectada en el 69% de las 198 muestras de puerco analizadas; bajos niveles del fármaco ractopamina descubiertos en cerca de un quinto de 240 productos de puerco adicionales analizados

YONKERS, New York, 27 de noviembre de 2012 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — Consumer Reports halló altos índices de yersinia enterocolítica en
las pruebas y análisis de muestras de chuletas de puerco y carne molida de puerco de seis ciudades en Estados Unidos, una bacteria que puede causar envenenamiento alimenticio, en especial en los niños. La mayoría de la yersinia así como una porción substancial de otras bacterias detectadas mostraron resistencia a los antibióticos médicamente importantes según el análisis de Consumer Reports.

“Los antibióticos son administrados en bajos niveles en la alimentación rutinaria de animales saludables. Esta práctica promueve el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos que es mu preocupante en el ámbito de la salud pública”, dijo la Dra. Urvashi Rangan, Directora de Seguridad y Sustentabilidad de Consumer Reports. “Las infecciones causadas por bacterias resistentes son más
difíciles de tratar y pueden generar niveles más altos de sufrimiento y costos”.

Una prueba separada de ractopamina, un fármaco utilizado para promover el crecimiento y la carne magra de los puercos, detectó niveles muy bajos. A pesar de ser aprobada para su uso en Estados Unidos, el fármaco está prohibido en China y Taiwán y en toda la Unión Europea. Varios países han manifestado preocupación sobre la seguridad de la ractopamina, un fármaco similar a los utilizados para tratar el asma.

“Ningún fármaco, incluyendo la ractopamina y los antibióticos, se deben aplicar rutinariamente a los animales saludables para promover el crecimiento y prevenir enfermedades. Estas prácticas son perjudiciales para la salud pública, por lo cual están prohibidas en Europa”, dijo el Dr. Michael
Hansen, investigador decano de Consumer Reports.

El informe y análisis completo se puede encontrar en la edición de enero de 2013 de Consumer Reports y en línea en,
http://www.ConsumerReportsenEspanol.org.

Hallazgos de Consumer Reports

Consumer Reports realizó pruebas de 148 muestras de carne de chuletas de puerco y 50 de carne molida de puerco. Las muestras de puerco vinieron de muchas de las principales marcas anunciadas en las tiendas, sin embargo los tamaños de la muestra por cada grupo fueron pequeños y no se pudieron detectar distinciones entre ellas. En una prueba separada para determinar la presencia de ractopamina, Consumer Reports analizó 240 productos de puerco adicionales. A continuación algunos hallazgos importantes:

  • La yersinia enterocolítica, fue hallada en el 69% de las
    muestras de puerco analizadas. Se estima que esta bacteria que es menos conocida causa intoxicaciones por consumo de alimentos en unos 100,000 estadounidenses cada año año, en especial en los niños, y está asociada con el puerco. 
  • La salmonela, estafilococo áureo o listeria monocytogenes, causas más conocidas de intoxicación alimenticia, fueron halladas en el 3% al 7% de las muestras. Además 11% presentaban enterococo, que puede indicar contaminación fecal y causar infecciones no transmitidas por los alimentos, como infecciones en el tracto urinario.
  • La mayoría de las bacterias detectadas mostraron resistencia por lo menos a uno de los medicamentos antibióticos analizados. Esto también es preocupante debido a que las personas infectadas por esos fármacos pueden necesitar tomar antibióticos
    más fuertes (y más costosos).
  • La carne molida de puerco tiene mayores probabilidades que las chuletas de puerco de hospedar patógenos.
  • Niveles muy bajos, pero detectables de ractopamina fueron hallados en cerca de un quinto de las muestras analizadas para detectar el fármaco. Los fármacos beta-agonistas como la ractopamina pueden causar nerviosismo, ansiedad, taquicardia y otros efectos. Aunque los niveles hallados estaban por  debajo de los límites en EE.UU., y a nivel internacional, Consumers Union, la división de políticas y medidas de Consumer Reports, pide la prohibición del fármaco, citando evidencia insuficiente de que sea un fármaco seguro.
  • Afirmaciones engañosas y no aprobadas como “sin antibióticos que promueven el crecimiento” y “sin residuos de antibióticos”
    fueron encontradas en algunos paquetes de puerco y reportado a la USDA para su investigación.
  • Ninguna etiqueta divulga el uso de ractopamina. Las normas del gobierno para las indicaciones  ”sin uso de antibióticos” y “sin hormonas añadidas ” no prohíben el uso de la ractopamina.

Cómo se contaminan los puercos

Todos los animales (incluidos los seres humanos) tienen bacterias en su piel y su tracto gastrointestinal. A pesar de que las bacterias pueden no siempre hacer daño al animal en sí, muchas tienen el potencial de causar enfermedades en los humanos. Durante la matanza y procesamiento, el músculo normalmente estéril (carne) se puede contaminar con bacterias de la piel o intestinos del animal, así como de los trabajadores, los equipos o el medio ambiente. Una granja
porcina típica puede contener más de 2,000 puercos; mantener los animales encerrados en este tipo de condiciones y alimentarlos con bajos niveles de antibióticos puede propiciar el desarrollo y propagación de las bacterias resistentes a los antibióticos que luego pueden ser trasferidas a los humanos.

Lo que pueden hacer los consumidores

Los consumidores pueden minimizar sus riesgos tanto en la forma en que manejan y preparan el puerco como en la manera en que lo compran.

Sugerencias para una preparación y manejo seguro del puerco:

  • Lávese muy bien las manos después de preparar la carne cruda.
  • Coloque las tablas de cortar y otros utensilios utilizados en la preparación de la carne cruda directamente en la lavadora de platos o lávelos a conciencia con jabón.
  • Utilice un
    termómetro de carne cuando cocine puerco para cerciorarse que llega a las temperaturas internas adecuadas para matar las bacterias, potencialmente perjudiciales, de por lo menos 145º  Farenheit para un puerco entero y 160º F para carne molida de puerco. 
  • Al igual que con otras carnes, mantenga la carne de puerco cruda y sus jugos separados de otros alimentos, en especial de los alimentos que se comen crudos, como las ensaladas.  

Sugerencias para seleccionar etiquetas significativas cuando compre puerco:

  • Seleccione el puerco u otros productos de carne criados sin fármacos como los que llevan la etiqueta “certificado orgánico”, lo que significa que el animal fue criado sin antibióticos o ractopamina.
  • Busque las etiquetas que dicen que el animal fue tratado bien como, Animal
    Welfare Approved (aprobado por animales bien tratados) o Certified Humane (certificado de trato humano) que prohíben el uso de ractopamina y permiten los antibióticos solo para tratamiento de enfermedades.
  • Busque una indicación clara con respecto al uso de antibióticos.  Las afirmaciones de “sin uso de antibióticos” con un sello USDA Process Verified (proceso verificado) son más confiables que los productos sin certificación. Sin embargo, la ractopamina pudo haber sido utilizada de todas maneras.
  • No se deje convencer por la etiqueta “Natural”.  ”Natural” no tiene nada que  ver con el uso de antibióticos o la crianza de un animal.  Consumer Reports también halló afirmaciones no aprobadas tales como “sin residuos de antibióticos ” y “promotores de crecimiento sin
    antibióticos”.
  • Reconozca que las indicaciones “sin hormonas agregadas” son reales, pero tenga en cuenta que las hormonas no se permiten en ninguna producción porcina y la ractopamina puede aún haber sido utilizada.

Un llamado de acción

Consumers Union recientemente lanzó su campaña Meat Without Drugs (carne sin fármacos)
(http://notinmyfood.org/ ), creada para persuadir a los supermercados y tiendas de alimentos a dejar de vender productos de carne y aves criados con una dieta regular que incluye antibióticos. Consumers Union centra sus esfuerzos de campaña iniciales en Trader Joe’s, la cadena de supermercados especializados a nivel nacional.

Consumers Union también exhortó a la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de Estados Unidos a prohibir el uso de antibióticos en el
alimento animal para la promoción del crecimiento y la prevención de enfermedades. Consumers Union considera que la FDA debe limitar el uso de antibióticos exclusivamente para el tratamiento de animales enfermos diagnosticados por un veterinario. Desafortunadamente, las propuestas para limitar los antibióticos en la alimentación de animales han sido bloqueadas durante décadas.

“Es momento de que el gobierno tome acción inmediata. Mientras tanto, las compañías pueden ser proactivas”, dijo Jean Halloran, directora de iniciativas de políticas de alimentos de Consumers Union. “Hacemos un llamado a los minoristas y supermercados, comenzando con Trader Joe’s, para que se comprometan a poner fin a estas prácticas y abastecer únicamente carne criada sin antibióticos administrados a los animales
saludables”.

Consumers Union también considera que el gobierno debe tomar las siguientes medidas:

  • Eliminar el uso de antibióticos en el ganado excepto para el tratamiento de animales enfermos.
  • Exigir a las compañías de fármacos y a las procesadoras de alimentos la divulgación de todas las ventas de antibióticos para uso en alimento animal, desglosada por fármaco, especie animal y propósito (promoción de crecimiento, prevención de enfermedad y tratamiento de enfermedad).
  • Simplificar e imponer requisitos de etiquetas con indicaciones de “sin antibióticos” y prohibir que la carne con etiqueta “natural” se produzca con cualquier fármaco o antibiótico.
  • Mejorar la vigilancia de la intoxicación alimenticia asociada con bacterias resistentes a
    los antibióticos.
  • Requerir a las compañías la reducción de los niveles de la bacteria yersinia, un microbio en el puerco que que causa enfermedades.

Consumer Reports es la mayor organización independiente de pruebas de productos en el mundo. Mediante más de 50 laboratorios, un centro de autoevaluación, un centro de investigación de encuestas, la organización sin fines de lucro califica miles de productos y servicios anualmente. Consumer Reports, fundada en 1936, cuenta con más de 8 millones de suscriptores a su revista, sitio web y otras publicaciones. Consumers Union, su división de defensa, trabaja para la reforma de la salud, seguridad de alimentos y productos, reforma financiera y otras cuestiones de los consumidores en Washington, D.C., los estados y el mercado.

NOVIEMBRE DE 2012

El material arriba mencionado está dirigido exclusivamente a entidades noticiosas legítimas; no puede ser utilizado para fines publicitarios o promocionales. Consumer Reports® es una organización experta, independiente y sin fines de lucro, cuya misión es trabajar por un mercado imparcial, justo y seguro para todos los consumidores y empoderar a los consumidores para que se protejan a sí mismos. No aceptamos publicidad y pagamos por todos los productos que probamos. No estamos vinculados a ningún interés comercial. Nuestros ingresos provienen de la venta de Consumer Reports®, ConsumerReports.org®
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FUENTE Consumer Reports

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